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Enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE)

El reflujo gastroesofágico se produce cuando el líquido del estómago circula de regreso al esófago. Este líquido, que contiene ácidos estomacales, toca el revestimiento del esófago y puede causar acidez. Esta circunstancia ocurre habitualmente a personas sanas y no tiene consecuencias clínicas. Sin embargo, cuando este reflujo ocasiona otras complicaciones, se conoce como la enfermedad por reflujo gastroesofágico o ERGE.

La ERGE se produce habitualmente en adultos, afectando entre un 10% y un 20% de la población.

La ERGE se produce cuando el esfínter esofágico inferior, el músculo que actúa como la válvula entre el esófago y el estómago, se debilita o se relaja cuando no debería, por ejemplo, cuando el estómago está muy lleno. Esto hace que el líquido del estómago viaje hasta el esófago.

Muchos de los que padecen la ERGE son personas con hernia de hiato, que provoca el debilitamiento del esfínter esofágico inferior.

El síntoma principal es la acidez frecuente, pero existen otros síntomas comunes:

  • Dolor en el tórax o en la parte superior del abdomen.
  • Dolor en el pecho
  • Tos seca y crónica.
  • Sibilancia
  • Asma y neumonía recurrente.
  • Náuseas o vómitos.
  • Dolor de garganta, ronquera o laringitis (inflamación e irritación de la laringe).
  • Dificultad o dolor al tragar.
  • Erosión dental o halitosis.

El tratamiento de la ERGE se usa principalmente para calmar los síntomas, siendo los medicamentos antiácidos, antagonistas del receptor de histamina tipo 2 (H2RA) e inhibidores de la bomba de protones (PPI) los más usados. Existen otros remedios como la cirugía o tratamientos endoscópicos.

Por último, tener unos hábitos saludables como mantener un peso sano, no consumir bebidas alcohólicas o tabaco y evitar comidas que agravan la ERGE, mejoran notablemente los síntomas.