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Diabetes

La diabetes es una enfermedad crónica e incurable que ocurre cuando la glucosa (o azúcar) en sangre es demasiado alta. La glucosa es la principal fuente de energía y se obtiene a través de los alimentos. La insulina es una hormona producida por el páncreas que ayuda a transportar la glucosa desde el torrente sanguíneo a las células del organismo que la utilizaran como fuente de energía.

Cuando el cuerpo no produce suficiente o nada de insulina, se producce un exceso de glucosa en sangre y ésta no llega a la células, por lo que no puede ser utilizada como fuente de energía.

Con el tiempo, el alto nivel de azúcar en la sangre causado por cantidades excesivas de glucosa en sangre lleva a una serie de complicaciones, particularmente en los ojos, los riñones, los nervios, el corazón y los vasos sanguíneos.

Existen diferentes tipos de diabetes: prediabetes, tipo 1, tipo 2, diabetes gestacional (embarazo) y otros tipos.

Según la Federación de Diabéticos Españoles, hay 5,3 millones de personas diagnosticadas.

No existe una causa común de diabetes que se adapte a todos los tipos. Las causas de la diabetes varían dependiendo de su configuración genética, antecedentes familiares, origen étnico, salud y factores ambientales.

La diabetes tipo 1 se produce cuando el sistema inmunitario destruye las células del páncreas que producen la insulina. Esto provoca la diabetes al dejar el cuerpo sin suficiente insulina para funcionar normalmente. No hay causas específicas para la diabetes tipo 1, pero los siguientes factores pueden estar involucrados:

  • Infección viral o bacteriana
  • Toxinas químicas en los alimentos
  • Componente no identificado que puede causar una reacción autoinmune

Las causas de la diabetes tipo 2 son generalmente multifactoriales. A menudo, el factor más importante es un historial familiar de diabetes tipo 2. Hay una variedad de factores de riesgo para la diabetes tipo 2 que aumentan las probabilidades de desarrollar la afección:

  • Obesidad
  • Vivir una vida sedentaria.
  • Edad avanzada.
  • Dieta inadecuada.

Las causas de la diabetes en el embarazo, también conocida como diabetes gestacional, también son desconocidas. Sin embargo, hay una serie de factores de riesgo que aumentan las probabilidades de desarrollar esta afección:

  • Antecedentes familiares de diabetes gestacional
  • Sobrepeso u obesidad
  • Síndrome de ovario poliquístico
  • Nacimiento de bebes con más de 4 kg de peso
  • Origen étnico

Los siguientes síntomas están asociados con la diabetes. Pueden o no estar presentes cuando se hace un diagnóstico de diabetes y también pueden ocurrir cuando la diabetes de una persona no está bien controlada y hay hiperglucemia (nivel alto de azúcar en la sangre):

  • Fatiga, somnolencia
  • Aumento en el volumen y la frecuencia de la micción
  • Sed intensa
  • Hambre excesiva
  • Pérdida de peso inexplicable
  • Visión borrosa
  • Cicatrización lenta
  • Infecciones genitales y de la vejiga
  • Hormigueo en los dedos o los pies
  • Irritabilidad

El tratamiento dependerá de cada tipo de diabetes. Mediante hábitos de alimentación y ejercicio adaptados a la situación del paciente. Con medicación oral o con inyecciones de insulina.